Tesis Samuel O. Gillés

Titulo tesis:

“Intensidad agroecológica en fincas agropecuarias en dos sitios socioeconómicamente contrastante en Nicaragua”

Tesis sometida a consideración de la División de Educación y el Programa de Posgrado como requisito para optar por el grado de MAGISTER SCIENTIAE en Agroforestería y Agricultura Sostenible

Director de la tesis

Eduardo Somarriba, Ph.D.

Miembro del Comité Consejero

Geovana Carreño Rocabado, Ph.D.

Jenny Ordoñez, Ph.D.

Rolando Cerda, M.Sc.

Fecha de presentación: 26/08/2016

RESUMEN 

La intensificación agroecológica (IAE) puede ser definida como el incremento en los rendimientos productivos y económicos por área y tiempo que simultáneamente integren prácticas agroecológicas que favorecen a la producción sostenible en un determinado uso del suelo o finca. La IAE juega un papel importante en el desarrollo agrícola donde la conservación de la biodiversidad y la producción agrícola debe ser compatible. Con el fin de caracterizar y describir las fincas y usos del suelo y determinar el grado de intensificación agroecológica se seleccionó de forma aleatoria 90 fincas en los municipios de La Dalia y Waslala, región centro norte de Nicaragua. La información se recolectó realizando encuestas a los productores sobre producción, costos, ingresos, manejo, agrobiodiversidad y uso de prácticas agroecológicas en los usos del suelo dominantes en la zona (cafetales, cacaotales, granos básicos, pasturas y patios) para describir las los usos del suelo y fincas. Se empleó ocho indicadores: productivos (brecha en producción, riesgo, intensidad temporal), económicos (retorno a la inversión, ingresos anual por ha) y ecológicos (prácticas de conservación de suelo y agua, índice de agrobiodiversidad y área basal de árboles) para caracterizar la finca y usos del suelo desde una perspectiva de IAE.

Los hogares bajo estudio dependen económicamente de la finca y que en algunos casos se complementa con actividades agrícolas fuera de la finca. En promedio las fincas miden 11 hectáreas y poseen cinco usos del suelo y tres bajo estudio. El estudio no incluyó usos del suelo no agropecuarios (bosques y tacotales) y usos agropecuarios de menor importancia socioeconómica en los sitios (yuca, musáceas, hortalizas, achiote, etc.). Las fincas comprendieron un área total de 953 ha y los sistemas productivos bajo estudio comprende el 82% del área, 344 ha en La Dalia y 439 ha en Waslala. Los usos del suelo más frecuentes en La Dalia fueron los patios (93% de las fincas), granos básicos (84%), pasturas (69%) y cafetales (56%); en Waslala fueron los patios (96%), pasturas (76%), cacaotales (60%) y granos básicos (58%.). Se registraron 54 especies cultivadas y 12 especies de pasturas (sin considerar especies nativas) y en promedio existen entre 8 y 9 cultivos por finca en La Dalia y entre 5 y 6 en Waslala. Las fincas están bajo condiciones de elevada pendiente y cercanas a fuentes de agua. El 42% de las fincas en La Dalia y 46% en Waslala aplica alguna práctica de conservación de suelo o agua, por lo general en un solo uso del suelo. Las principales diferencias en el manejo de las fincas se deben al origen de la mano de obra, el tipo y frecuencia de los insumos aplicados y las áreas productivas. En general las fincas y usos del suelo son similares entre sitios de estudios con un manejo tradicional (bajo en insumos y elevada mano de obra) y niveles productivos parecidos a los promedios nacionales, sin embargo existe una importante variabilidad productiva, económica y de manejo entre usos del suelo y fincas. El grado de IAE por uso del suelo y finca refleja niveles promedio de 0.48, un nivel medio una escala de 0 a 1. Las indicadores con niveles más bajos fueron los económicos y ecológicos. No se encontraron variables relacionadas al grado de IAE de las fincas y usos del suelo, pero se observa un incremento de la IAE en sistemas que emplean más mano de obra e invierten más en insumos. Los indicadores no reflejan una correlación negativa entre los indicadores agroecológicos y los indicadores productivos o económicos mostrando compatibilidad entre productividad y conservación. Los retos para lograr fincas más sostenibles están en reducir las brechas productivas, económicas y ecológicas a niveles que permitan satisfacer las necesidades del productor, la sociedad y el ambiente.

PALABRAS CLAVE: Agricultura, ganadería, intensificación agrícola, producción agrícola.

Artículo I: Caracterización de fincas y usos agropecuarios del suelo en dos sitios de Nicaragua bajo un enfoque productivo y agroecológico

RESUMEN

Se caracterizaron las fincas y usos agropecuarios del suelo dominantes (cacaotales, cafetales, granos básicos, pasturas y patios) en dos sitios en la región centro norte de Nicaragua. Se realizaron encuestas a 45 fincas por sitio de estudio para recopilar la información sobre la finca, composición del hogar, seguridad alimentaria, características generales de la finca, productividad, manejo agronómico, prácticas agroecológicas, y destino de la producción. Se realizaron mediciones empleando GPS y sistemas de información geográfica para determinar el área exacta de las fincas y usos del suelo.

La actividad agropecuaria es la principal fuente de ingresos y alimentos para las familias de este estudio. La actividad agropecuaria emplea mano de obra familiar y bajos niveles de insumos. Los usos del suelo se encuentran bajo condiciones de elevada pendiente lo que requiere la implementación de prácticas de conservación de suelo y agua. Las fincas tienen en promedio tres usos del suelo, con una gran variabilidad en la productividad, rentabilidad y diversidad entre fincas. Se encontraron pocas diferencias entre sitios y entre estos y el promedio nacional en el manejo y las tecnologías utilizadas. Sin embargo, son mucho menores que los usados en sistema tecnificados e intensivos. La producción de los usos del suelo es similar al promedio nacional y el manejo se caracteriza por emplear mucha mano de obra familiar (entre el 51% y 98% de los costos de producción) y bajos niveles de insumos. Los usos del suelo que emplean más insumos son los destinados al comercio (cafetales, cacaotales y frijol.). Los cacaotales y cafetales son los usos del suelo más rentables por unidad de área. La rentabilidad de los cacaotales en Waslala es menor que en La Dalia y lo inverso ocurre con los cafetales (cacaotales 1093±1532 USD$ ha-1 año-1  en La Dalia y 300±462 en Waslala; cafetales 785±745 en La Dalia y 1072±1230 en Waslala). Los granos básicos (478±953 y 553±710) generan un mayor ingreso que las pasturas (220±312 y 180±218). Los patios en general no generan ingresos (-2186±6084 y -2108±5055) debido a la excesiva mano de obra utilizada y al importante número de patios poco productivos. Los eficiencia económica de los usos del suelo por la relación beneficio/costo (B/C) es similar entre sitios y usos con valores entre 2.1 y 2.8, solo en los patios presentaron una baja eficiencia económica (B/C<1).

Palabras claves: agricultura familiar, cacao, café, granos básicos, patios, pasturas, seguridad alimentaria.

Artículo II: Intensificación agroecológica en dos zonas rurales de Nicaragua

RESUMEN

La intensificación agroecológica (IAE) es un modelo que busca maximizar la producción agropecuaria con el menor impacto en el ambiente. Este modelo se basa en el en el uso adecuado e intensivo del ecosistema al incorporar principios ecológicos en la finca y el sistema. La IAE representa una alternativa para mejorar el manejo agropecuario, reducir la dependencia de insumos externos, mejorar la productividad, lograr una soberanía alimentaria con un menor impacto ambiental frente a otras opciones agrícolas tradicionales. El estudio emplea indicadores relacionados a la intensificación agroecológica como alternativa para determinar la brecha existente en fincas y usos del suelo respecto a una situación óptima en relación a la productividad (física y económica) y la incorporación de algunos principios ecológicos orientados a la sostenibilidad. El índice incorpora tres tipos de indicadores: productivos (brecha en producción, riesgo, intensidad temporal), económicos (retorno a la inversión, ingresos por hectárea) y ecológicos (prácticas de conservación de suelo y agua, índice de agrobiodiversidad y área basal para árboles). El índice se desarrolló a nivel de uso de suelo y a nivel de finca y se usó para analizar 280 parcelas de cinco usos del suelo (cacaotales, cafetales, granos básicos, pasturas y patios) agrupadas en 90 fincas en dos sitios, la Dalia y Waslala, en la región Centro Norte de Nicaragua. El grado de IAE por uso del suelo refleja niveles similares de intensificación con una intensificación media de 0.48 (en una escala de 0 a 1) en ambos sitios de estudio. En promedio los cafetales tienen los niveles más altos de intensificación, sin embargo presentan problemas de productividad por los bajos rendimientos del café. Tanto a nivel de uso del suelo como de finca existen debilidades económicas (baja rentabilidad) y agroecológicas (baja agrobiodiversidad y poca adopción de prácticas de conservación del suelo y agua). Empleando un análisis de componentes principales y análisis de conglomerados se agrupó las fincas según las características similares en los indicadores propuestos. Las principales diferencias entre grupos de fincas radican en la eficiencia económica y aspectos ecológicos. Se observaron tendencias en donde fincas con una mayor IAE están asociadas a una mayor inversión en insumos y mano de obra familiar. Los indicadores ecológicos no presentan una correlaciona con los otros indicadores y refleja que la conservación de recursos puede ser compatible con mejoras productivas y económicas productividad, e incluso podría ser mayor si se consideran los beneficios obtenidos por los árboles y servicios ambientales generados. Existe una mayor relación positiva entre indicadores productivos y económicos entre la producción e ingreso neto, lo que sugiere que se debe incrementar la producción para reducir las brechas económicas, que debe ser acompañado de un manejo agroecológico para lograr sistemas orientados a la sostenibilidad. Una combinación de circunstancias como el conocimiento, capital, condiciones agroecológicas o contexto socioeconómico podrían influenciar en las estrategias del productor y el grado de IAE.

Palabras clave: agrobiodiversidad, índices, intensificación agrícola, producción agropecuaria.

 

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